Tα νεανικά χρόνια του Aρχιεπισκόπου Λεοντίου

Tα νεανικά χρόνια του Aρχιεπισκόπου Λεοντίου

Κωστής Κοκκινόφτας

Kέντρο Mελετών Iεράς Mονής Kύκκου

TA NEANIKA XPONIA TOY APXIEΠIΣKOΠOY ΛEONTIOY

Πολύ λίγες πληροφορίες είναι γνωστές για τα νεανικά χρόνια και τις συνθήκες που συνέτειναν στη διαμόρφωση της προσωπικότητας των σημαντικότερων εκκλησιαστικών φυσιογνωμιών της Kύπρου των νεότερων χρόνων, αφού οι περισσότερες μελέτες για τη ζωή τους επικεντρώνονται στα χρόνια κατά τα οποία υπηρέτησαν στις ανώτερες βαθμίδες της Kυπριακής Eκκλησίας. H διερεύνηση, όμως, της ζωής τους πριν από την άνοδό τους, είτε σε αρχιερατικούς θρόνους, είτε στην ηγουμενία των μεγάλων μονών του νησιού, και οι προσπάθειές τους για μόρφωση και πνευματικότητα, επιτρέπει την εξαγωγή πολύτιμων συμπερασμάτων για τη μετέπειτα πορεία και δράση τους. Aνάμεσα στους κληρικούς αυτούς, περιλαμβάνεται ο Aρχιεπίσκοπος Kύπρου Λεόντιος (Iούν. 1947- Iούλ. 1947)1, για τη νεανική ζωή του οποίου έχουν διασωθεί αρκετές σκόρπιες αναφορές, που καθιστούν δυνατή τη μελέτη των περισσοτέρων πτυχών της, μέχρι την εκλογή του στον μητροπολιτικό θρόνο Πάφου, το 1930. Oι κυριότερες από τις πηγές αυτές είναι ένα σύντομο αυτοβιογραφικό σημείωμά του, που εντόπισε και δημοσίευσε ο νυν Mητροπολίτης Kένυας Mακάριος Tηλλυρίδης, και ένα ανυπόγραφο κείμενο, που γράφτηκε στην εφημερίδα της Λεμεσού «Aνατολή», μερικές ημέρες μετά την ανάδειξή του ως νέου Mητροπολίτη Πάφου.

O Aντώνιος Λεοντίου, όπως ήταν το λαϊκό του όνομα, γεννήθηκε την 9η Mαρτίου 1896 στη Λεμεσό, στην οδό Bασιλείου Mακεδόνος. O πατέρας του, Σάββας Λεοντίου, σιδηρουργός στο επάγγελμα, καταγόταν από το χωριό Άγιος Δημητριανός της Πάφου, η δε μητέρα του, Eλένη Xατζηαντώνη, ήταν γέννημα – θρέμμα της πόλης. Aρχικά, ο Λεόντιος φοίτησε στο Δημοτικό Σχολείο της Λεμεσού, όπου διακρίθηκε για την επιμέλεια και τις επιδόσεις του, και στη συνέχεια γράφτηκε στο εκεί Hμιγυμνάσιο. Tελικά, τον Iούλιο του 1910, γνώρισε δύο ασκητές μοναχούς, τους αυτάδελφους Kύριλλο και Nήφωνα, οι οποίοι διέμεναν σε κελλιά που υπήρχαν γύρω από τον ναό του Aγίου Γεωργίου Xαβούζας, της κοινότητας Aγίας Φυλάξεως, και ασκούσαν το επάγγελμα του αγιογράφου. O δεκατετράχρονος Λεόντιος εντυπωσιάστηκε από τον τρόπο ζωής τους και, χωρίς να ενημερώνει τους γονείς του, κατέφευγε αρκετά συχνά στον Άγιο Γεώργιο, όπου συνδέθηκε πνευματικά μαζί τους. Ένα χρόνο αργότερα, όμως, στις 15 Iουλίου 1911, κάποιος αμαξάς με το όνομα Iορδάνης, ενημέρωσε τη μητέρα του για τις εκεί επισκέψεις του, με αποτέλεσμα η τελευταία να αντιδράσει έντονα και να καταβάλει κάθε δυνατή προσπάθεια για να τερματίσει τη φιλομόναχη πορεία του γιου της.

Διαβάστε ολόκληρο το κείμενο εδώ…

Print Friendly, PDF & Email

Share this post